Da domani ad Asiago il via del mondiale femminile di hockey ghiaccio

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Il primo appuntamento iridato, al quale seguirà quello dell’Under 18 maschile in programma dal 18 al 24 aprile, è pronto a partire. Dopo la conferenza stampa di presentazione, dunque, per il team azzurro è arrivato il momento di scendere sul ghiaccio, abbandonare la teoria per passare alla pratica. La prima avversaria dell’Italia sarà la Cina, allenata dal tecnico canadese Edward Seeley.

“Abbiamo affrontato le cinesi lo scorso anno a Pechino – sono le parole del ct Marco Liberatore, da otto anni alla guida della Nazionale italiana femminile -. La gara, condizionata da un arbitraggio da dimenticare, è terminata 4-3 a favore delle avversarie, anche se in realtà avevamo dominato noi. La Cina è un team di tutto rispetto, assolutamente da non sottovalutare; ha il suo punto di forza nell’esperienza di 5/6 giocatrici che hanno giocato in Top Division e hanno partecipato alle Olimpiadi. Inoltre è un gruppo veloce e collaudato, per batterle dovremo dare il massimo”.

Ma anche le azzurre, in quanto ad affiatamento, non scherzano. Lo sa bene l’attaccante e capitana classe 1993 Carola Saletta che, alla vigilia del Mondiale, commenta: “Quello che ci contraddistingue è il fatto di essere un bellissimo gruppo, il cui zoccolo duro si allena assieme a Bolzano (ndr con le Eagles, fresche del settimo scudetto consecutivo). L’obiettivo di questo Mondiale è andare a medaglia, di qualunque metallo essa sia; non possiamo puntare solo alla salvezza, come invece successo lo scorso anno in Cina. Dobbiamo pensare più in grande davanti al pubblico amico”. Oltretutto quest’anno l’Italia avrà a disposizione un’arma in più: Chelsea Furlani, l’hockeista statunitense naturalizzata italiana a novembre 2015. Il team azzurro, inserito nella Prima Divisione, Gruppo B, esordirà quindi all’Odegar domani sera alle 20.30 contro la Cina.

Nei giorni successivi, sempre alla stessa ora, le azzurre affronteranno Olanda, Lettonia, Ungheria e Kazakistan. Tutte le partite del Mondiale avranno ingresso gratuito. Sarà possibile seguire gli sviluppi e i risultati in tempo reale sulla pagina Facebook dedicata “IIHF World Championship Asiago” e sugli account Twitter e Instagram “Asiago 2016”. Questo è il sito internet ufficiale: www.hcasiagojunior.it/asiago2016.

FOTO ROBERTA STRAZZABOSCO

PROGRAMMA MONDIALI SENIOR FEMMINILE PRIMA DIVISIONE, GRUPPO B

LUNEDì 4 APRILE 2016

ore 13.30 Kazakistan-Lettonia

ore 17.00 Ungheria-Olanda

ore 20.30 Italia-Cina

MARTEDì 5 APRILE 2016

ore 13.30 Lettonia-Ungheria

ore 17.00 Cina-Kazakistan

ore 20.30 Olanda-Italia

MERCOLEDì 6 APRILE 2016: Giornata di riposo

GIOVEDì 7 APRILE 2016

ore 13.30 Olanda-Cina

ore 17.00 Kazakistan-Ungheria

ore 20.30 Lettonia-Italia

VENERDì 8 APRILE 2016

ore 13.30 Olanda-Kazakistan

ore 17.00 Cina-Lettonia

ore 20.30 Ungheria-Italia

SABATO 9 APRILE 2016: Giornata di riposo

DOMENICA 10 APRILE 2016

ore 13.30 Cina-Ungheria

ore 17.00 Lettonia-Olanda

ore 20.30 Italia-Kazakistan